Abrimos con los Quesos irlandeses un apartado en nuestro blog donde hablamos sobre los quesos del mundo. Irlanda no es una tierra tradicional en la fabricación de quesos, pero en estos últimos años multitud de granjas de la Isla Esmeralda están sacando al mercado unos excelentes quesos artesanales, lo que han convertido a Irlanda en uno de los 10 países exportadores de queso principales. De esta pequeña isla salen los más exquisitos quesos, únicos por su sabor y muy apreciados por los amantes al queso. Su ingrediente secreto, una tierra rica, verde y fértil donde vacas, cabras y ovejas producen una leche de excepcional calidad.

La mayoría del queso que se exporta desde Irlanda es un tipo de Cheddar en bloque que se fabrica industrialmente en la zona norte, y como no existe una D.O definida, cada granja tiene su quehacer particular, casi 100 tipos diferentes dependiendo del granjero y del quesero. Esta última tendencia ha despertado el interés por fabricar artesanalmente un producto único y particular como el queso irlandés. Pero de Irlanda y sus quesos vamos a centrarnos en los artesanos y entre los más destacados tenemos:

Ardrahan: Queso de la región del West Cork de vaca de pasta dura, de corteza lavada en salmuera muy dura y de color amarillo, tiene un proceso de maduración, entre 4 y 8 semanas. Elaborado por María Burns y su familia desde 1983 su sabor tiene una maravillosa complejidad mezclada con una vigorosa acidez que pone un carácter mantecoso, robusto y carnoso. Su sabor nos recuerda a un Gruyère. Desde sus comienzos como yogur y cremoso, se han convertido en toda una "farmhouse cheese” irlandesa.

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Cashel Blue: En palabras de Jame Grubb; “en 1984, creé Cashel Azul, un queso Creo verdaderamente representa la excepcional calidad de la leche Tipperary”. Se trata de u queso azul artesano medio curado elaborado con leche de vaca sin pasteurizar con textura cremosa. Fue el primer queso azul fabricado en Irlanda haya por 1984. Se emplea huntado en pan y comenzó a elaborarse en la afloramiento rocoso del Rock of Cashel, de ahí su nombre. Su sabor a estragón fresco y vino blanco cuando está fresco, a medida que va madurando (8-14 semanas) va obteniendo su verdadera personalidad, un queso picante de forma redondeada que se viene abajo en su batalla por intentar mantener su forma.

Crozier Blue: Procedente de la misma granja que el Cashel Blue, se trata de un queso azul elaborado con leche de oveja, semiblando y realizado de manera totalmente artesanal en la granja de Jane y Louis Grubb.

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Coolea: También originario del West Cork es un queso de leche de vaca duro y no pasteurizado de elaboración artesanal. Presentado con la forma de una piedra de molino, de corteza natural lisa y color anaranjado es utilizado en apreitivos, bandejas de quesos y salsas.

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Cooleeney: Es un tipo de queso suave elaborado con leche de vaca, de textura cremosa proveniente de sus vegetales y del sabor a setas. Se comercializa en pequeñas tartas de 20 centímetros. Elaborado a mano es parecido a un Camembert, en la región de Tipperary. Madura a las 4 y 8 semanas.

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Croghan: Originario de Wexford es un queso semiblando, apto para vegetarianos, orgánico y no pasteurizado. Es un queso inspirado en el Gouda de intenso sabor a hierba y a heno. Se fabrica sólo entre primavera y otoño.

Doolin: Otro queso irlandés elaborado con leche de vaca similar al Gouda es este Doolin que se fabrica en 3 tipos; Young Doolina (2 meses), Mature Doolin sabor más afrutado y el Vintage Doolin de complejo sabor. Su elaboración es más industrial.

Durrus: Queso semiblando no pasteurizado de elaboración totalmente artesanal. De corteza blanda con diseño de cierre de cremallera de color beige y manchas azules, grises y blancas del moho y levadura protectores. Cuando es joven el Durrus es mantecoso y cuando madura es parecido a un Tomme francés terso y duro. Sabores como el caramelo de leche, las manzanas ácidas, un toque cremoso y regusto a nuez. Madura entre 4 y semanas.

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Gabriel: Este queso irlandés destaca por su intenso sabor con toques frutales, curado en salmuera y sin agentes protectores como cera y plásticos que entorpezcan su proceso. Es un queso de maduración lenta que se adapta perfectamente al clima de West Cork.

Gubeen: De sabor intenso y algo picante este queso de vaca semiblando de vaca destaca por su corteza lavada en la que a medida que actúan el moho y las levaduras forma una rugosidad característica.

Lavistown: Se trata de un queso irlandés fácil de desmenuzar y muy delicado, similar al Cheddar pero menos compacto, tiene una intensa acidez y un sabor herbáceo.

Milleens: Natural de la península de Beara este queso artesanal de leche de vaca sabe a corral, a rocas mojadas y a brezo, con toques de nata y mantequilla. Su proceso de maduración está entre las 4 y 10 semanas.

Mine-Gabhar: Se trata de un queso artesanal fabricado con leche de cabra. Tiene un sabor cremoso, fragante y ligeramente ácido, todo al mismo tiempo. Su maduración en 3 semanas le deja una corteza gris oscura.

Orla: Otro queso del condado de Cork, fabricado con leche de oveja. Presentado en molde redondo de unos 2 kilos aproximadamente, como nuestro queso Dehesa Dos Hermanas, su corteza es lavada en salmuera y presenta un color fino y amarillado. Según su grado de madurez se presenta como un queso semiblando o duro. Su periodo de maduración es de unos 6 meses, llegando a parecerse a un Manchego en su textura, pero menos aceitosa. De sabor intenso y salado conserva sabores a tierras irlandesas y a azúcar quemada, muy característico del sabor de los quesos de oveja. Su textura interior es firme y desmenuzable, con algunos agujeros interiores.

St Killian: Originario de Wexford se trata de un queso elaborado con leche de vaca pasteurizada, de sabor limpio parecido al Camembert. Su envasado en una atractiva caja hexagonal lo caracteriza al igual que su maloliente corteza donde mezcla de aromas a setas y a bodega. Su interior se presenta como una pasta blanda con sabor a mantequilla y toques herbáceos.

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Blue Rathgore: es un queso azul irlandés, elaborado con leche de cabra y presentado en ruedas de unos 2 kilogramos aproximadamente. Su corteza es natural de color blanco y su interior se presenta quebradizo y de un sabor picante e intenso. Sus pintas de moho azuladas le dan un toque característico de sabor a quemado. Su periodo de maduración está entre 3 y 6 meses.